La pandémie approfondit notre symbiose avec Internet

Comment le confinement nous aide à apprécier le rôle clé d'Internet dans nos vies et nous rappelle combien il reste encore à exploiter.

Un réseau souterrain profond et complexe de AA passe sous nos pieds. Ce réseau fournit aux plantes et aux arbres des nutriments bénéfiques, leur permet de communiquer entre eux grâce à des signaux de stress chimiques et les protège des agents pathogènes externes (voir le documentaire « l’intelligence des arbres »).

Il s’agit d’un réseau fongique, composé de filaments ressemblant à des racines appelés mycélium. Sans ce réseau souterrain, les forêts seraient pauvres en nutriments, plus sujettes aux maladies et chaque plante ensablée les unes des autres.

 

Pouvez-vous penser à un réseau similaire existant dans nos vies ?

 

Eh bien, ce réseau est appelé le «Wood Wide Web» pour une raison. Il tire son nom d’Internet pour sa ressemblance frappante. De même, Internet est un réseau qui permet une communication à faible vitesse et sans frottement dans tout l’écosystème humain et lui confère une résilience contre les menaces externes.

John Hopkins créa une carte permettant de voir l’avancée en temps réel du COVID-19.

Le coronavirus nous maintient à l’intérieur. Internet joue un rôle clé dans la surveillance du virus, la recherche d’un remède et nous permet de vivre «comme d’habitude» en ces temps inhabituels. Cela est vrai que ce soit en matière de travail (les chanceux travaillent à distance), de vie et de jeu (Internet est devenu une source principale de loisirs – essayez d’acheter une console de jeu ces jours-ci!), ou de socialisation (il est également devenu notre principal outil de communication). L’objectif de cet article est de vous aider à apprécier comment Internet nous sert en ces temps difficiles grâce à son potentiel illimité; et montrer combien il a encore à nous offrir.

L’économie Internet des États-Unis représente environ 10% de son PIB total, selon une étude de 2019. Sans surprise, les acteurs de la Big Tech sont les rois de cet espace et prennent la plus grosse part du gâteau: Facebook et Google représentent environ 84% des annonces numériques mondiales, tandis qu’Amazon représente environ 50% de toutes les dépenses de vente en ligne aux États-Unis. Ces chiffres sont généralement plus bas pour la plupart des autres pays, comme en France où l’économie d’internet représente 3,2% du PIB. Seule exception : la Chine, pays émergent avec une croissance rapide où cette économie représentait 35% du PIB en 2018. La vue d’ensemble de l’économie Internet est encore faible. Il semble que nous soyons encore aux premiers stades de la révolution Internet: une économie Internet de 10% aux États-Unis ou 3,2% en France nous indique qu’une écrasante majorité des entreprises sont hors ligne.

Alors, comment la réponse de notre société à la pandémie du coronavirus nous conduit-elle à rentrer plus profondément dans le terrier d’Internet ? Heureux que vous ayez demandé, je vais vous répondre

Le confinement pousse les gens en ligne

Au 26 mars, plus de 2,8 milliards de personnes ont été placées en confinement, soit près de 1 personne sur 3 dans le monde, et sont obligées de travailler à domicile, d’être au chômage technique, ou malheureusement pour certain sans travail. Quoi qu’il en soit, cela conduit à des niveaux d’utilisation d’Internet sans précédent qui, par conséquent, créent toutes sortes de problèmes techniques. En voici quelques-uns que j’ai pu voir sur d’autres articles:

  • Netflix (15% de la bande passante mondiale) et Youtube (11%)  mais aussi d’autres grands services de streaming dégradent leur qualité de streaming d’environ 25% sur les réseaux européens en mars – et la mesure devrait être étendue.
  • Les joueurs de Fortnite connaissent des pannes majeures suite à l’inondation du jeu par des jeunes en quarantaine du monde entier.
  • Microsoft Azure Cloud semble «avoir des problèmes». Les entreprises clientes d’Azure signalent des problèmes de fiabilité et de capacité, qui ne semblent pas évoluer assez rapidement pour répondre aux pics de demande.
  • Disney+ repousse sa sortie en France au 7 avril, afin de ne pas saturer le réseau.

Ces indicateurs qualitatifs nous indiquent que le confinement a considérablement augmenté notre demande d’outils et de services en ligne.

Nous verrons certainement un retour à la normale dans les semaines à venir avec une manière de travailler et d’interagir comme avant. Mais cela ne signifie pas que toutes ces expériences numériques «souterraines» n’auront servi à rien.

La virtualisation de notre travail et de nos vies sociales est susceptible de perdurer même après le confinement, car notre société saisit les avantages et la valeur ajoutée des outils en ligne, et de nouveaux outils adaptés à l’usage sont construits pour optimiser nos expériences.

Voyons quelques-uns des nouveaux outils qui ont vu le jour et continuent d’évoluer pendant la pandémie.

Distanciation sociale et fermeture virtuelle

Tout devient virtuel ! Même des événements et des rassemblements de toutes sortes qui, autrement, seraient différés et annulés, se produisent virtuellement.

Remo.co est un nouvel outil de conférence qui permet aux gens de «se voir» dans des espaces virtuels 2D, tout en faisant de la vidéoconférence. Il permet à l’avatar 2D des gens de s’asseoir dans des tables virtuelles aux côtés d’autres participants, tout en écoutant les orateurs, dont les avatars montent sur scène.

CrowdCast est également de plus en plus utilisé, offrant aux créateurs d’événements et aux diffuseurs la plate-forme pour publier leurs événements auprès d’invités spécifiques ou du grand public, et pour demander des paiements directement sur la plate-forme. Une fois que les utilisateurs ont rejoint l’événement, seuls les hôtes apparaissent sur la vidéo et les utilisateurs peuvent commenter.

Rencontrer des amis ou de la famille, avoir des réunions avec des collègues et des clients, travailler avec vos coachs de fitness habituels, tout se passe sur des outils de conférence virtuelle. De nouveaux outils de vidéoconférence sont apparus pendant le confinement.

Zoom, comme vous l’avez probablement remarqué, est devenu le principal outil de communication de groupe pendant le verrouillage du Coronavirus. Il facilite grandement l’invitation de personnes à des conférences téléphoniques, fournit une vidéoconférence transparente pour jusqu’à 300 utilisateurs, une vidéoconférence gratuite pour les appels jusqu’à 40 min. longs et, certains suggèrent, des arrière-plans amusants.

HouseParty est un autre phénix des médias sociaux émergeant des cendres de la pandémie. Il s’agit d’une application originale, conçue pour un public plus jeune, qui permet aux utilisateurs de former des cercles sociaux, de se déplacer entre eux et d’interagir avec les autres en jouant à des jeux, en faisant des dessins, etc. Il a certainement réussi à se tailler une place unique entre les médias sociaux (comme Facebook) et les outils de communication vidéo (comme Skype ou WhatsApp).

Blackboard est une application principalement dans l’enseignement. Elle est utilisée par une partie des écoles, facs, collèges et lycées. Elle permet d’avoir un ou plusieurs administrateurs qui partagent leur écran et des documents en vidéoconférence. Une de ses principales fonctionnalités est la création de « salles ou groupes » pour les travaux en équipe. L’école Digital Campus Paris a réalisé une journée porte ouverte « 100% virtuelle » avec Blackboard. Il s’agit d’un bon exemple d’adaptation de l’outil selon ses besoins 😉.

Avantages apportés par ces expériences de plateforme

Cette virtualisation est-elle mauvaise ? Je ne pense pas. Les expériences virtuelles sont super pratiques (peu importe où vous vous trouvez dans le monde), de plus en plus interactives et bien plus encore. Les outils en ligne ont beaucoup à offrir, voici certains avantages des plateformes décrites ci-dessus:

  1. Rendre la communication super facile et rapide: il suffit d’un clic de souris (ou du téléchargement d’une application) pour vous connecter instantanément avec les autres.
  2. Géographies rétrécies: les personnes partageant des intérêts similaires peuvent désormais rejoindre des conférences mondiales depuis leur salon. Vous pouvez participer peu importe où vous vous trouvez sur la planète.
  3. Extension des fonctionnalités et des possibilités: les plateformes en ligne sont très élastiques et peuvent être moulées pour être adaptées à vos besoins. Vous pensez que c’est effrayant de voir comment HouseParty permet aux utilisateurs d’espionner à qui leurs amis parlent? (Moi aussi). Mais cette fonctionnalité a été conçue dans le but de rendre leurs jeunes utilisateurs intéressés à rejoindre les fêtes de leurs amis (et, qui sait, peut-être aussi de permettre à leurs parents de garder un œil sur la fête depuis l’extérieur de sa porte virtuelle). Le fait est qu’il est facile de brancher et de réaffecter des fonctionnalités à ces applications afin qu’elles nous servent mieux à mesure que notre façon de les utiliser évolue. Merci aux API 😉 !
  4. Augmenter l’interaction grâce à des interfaces intuitives: bien qu’il y ait un besoin de croissance ici (comme nous l’avons vu, les outils de communication sont principalement basés sur la vidéo qui sont fixes et offrent un potentiel d’interaction limité), les solutions en ligne que nous avons examinées commencent à afficher l’interactivité de l’application grâce à l’intégration de jeux, de planches à dessin et d’un arrière-plan créatif. Cela crée la possibilité d’une dynamique sociale plus riche et plus adaptée à l’objectif.

Limites de ces plateformes

Voici quelques-unes des principales limites des outils que j’ai examinés:

  • Quand une capture d’écran est déjà un meme: un boss se transforme accidentellement en pomme de terre lors d’une réunion par appel vidéo sur des équipes utilisant SnapCamera (NYPost) voir l’image.
  • Absence de sensation de lieu virtuel: alors que les outils de visioconférence offrent une vue de personne à personne, nous avons vu des scénarios dans des événements et des conférences où les utilisateurs ne se sentent pas à leur place (voir mal à l’aise à cause de la solitude de parler à une caméra). C’est peut-être quelque chose que la réalité virtuelle (VR) peut aider. Des outils comme VRChat, Altspace, Decentraland et Hubs se révèlent efficaces, il s’agit donc de les appliquer aux bons cas d’utilisation – qu’il s’agisse de conférences virtuelles ou de tables rondes sur le lieu de travail. Fait intéressant, les lieux virtuels ne doivent pas nécessairement représenter des lieux réels, pas plus que vous n’avez nécessairement besoin d’un avatar humain de vous-même – les lieux et les individus peuvent être aussi réalistes que le but de votre interaction l’exige. Exemple: si vous rencontrez des collègues, tout ce qui doit être transféré, c’est votre voix et l’image de votre bouche et de vos yeux (qui aident à décoder la voix), mais au-delà, tout est à gagner! Vous pourriez aussi bien donner la possibilité de faire une vidéoconférence en pomme de terre.
  • Plus d’interaction avec les objets virtuels: dans Remo.co, nous avons vu la possibilité de déplacer son icône 2D autour de la conférence virtuelle, et dans Houseparty, on peut jouer à des jeux et faire des dessins pendant l’appel. Je suis sûr que nous convenons tous que beaucoup plus peut être fait. Les objets matériels dans le monde réel sont vraiment importants, ils nous aident à ancrer nos expériences et à leur donner plus de sens. Exemple: dans des réunions en face à face entre collègues, la plupart utilisent le tableau blanc pour écrire des idées et représenter nos pensées visuellement. Désormais, les objets virtuels adaptés à leur objectif pourraient offrir de nombreuses possibilités et de meilleures expériences dans des domaines spécifiques de notre travail et de nos vies sociales.

La première vision d'Internet

Dans l’article intitulé The Computer as a Communications Device (1968), le visionnaire et pionnier de l’ordinateur et d’Internet, du nom de J.C.R. Licklider, a déclaré:

«Dans quelques années, les hommes pourront communiquer plus efficacement via une machine que face à face. C’est une chose assez surprenante à dire, mais c’est notre conclusion ».

Ce sont les années 1960, et nous pouvons affirmer que Licklider avait déjà raison à l’époque

Alors qu’Internet a révélé beaucoup de ses défauts au cours des dernières années – des « fakes news » et la confidentialité des données inexistantes – nous oublions souvent de regarder la vue d’ensemble de l’importance cruciale d’Internet et de toute la révolution informatique pour faire avancer l’humanité.

Maintenant, je dirais que la crise du COVID-19 nous a rappelé cette vue d’ensemble. Au milieu de cette pandémie, les personnes connectées à Internet ayant des intérêts similaires à se rencontrer dans des salles de conférence virtuelles malgré leur distance géographique, ont permis aux travailleurs d’effectuer leurs tâches à distance, ont réuni amis et famille malgré un confinement physique, nous ont donné la possibilité de surveiller la propagation du virus en temps réel et de prévoir ses effets dans nos communautés, a permis aux scientifiques de toutes les nations de collaborer à la recherche d’un vaccin, et bien plus encore.

Cette période trouble aura permis la prise de conscience collective que la société et une grande partie de l’économie peuvent encore fonctionner (dans une certaine mesure) pendant que nous sommes tous enfermés dans nos maisons.

La symbiose Homme-Internet

J.C.R. Licklider a vu notre relation avec les ordinateurs comme symbiotique. Il croyait que c’était une relation rentable pour les humains. Les ordinateurs, a-t-il dit, « augmenteraient l’intellect humain en nous libérant des tâches banales » (Man-Computer Symbiosis, 1960). Et là aussi, Licklider avait raison.

On pourrait même dire qu’Internet dépasse la vision de Licklider.

Internet et les technologies numériques ont la capacité de nous libérer de nos limites physiques: nous pouvons recréer la réalité et concevoir de nouveaux scénarios qui transcendent ce qui est possible dans le monde réel.

En se souvenant de la grande toile de bois, les arbres sont incapables de communiquer entre eux avec leurs feuilles, mais ils peuvent le faire (avec jusqu’à 40 arbres qui les entourent!) Grâce à leur alliance avec des champignons. Et cette symbiose les rend plus forts en tant qu’espèce: comme ils sont capables de se préparer et de prévenir contre la menace de toutes sortes d’ennemis, qu’ils soient au-dessus ou en dessous du sol.

De même que la symbiose entre les arbres et les champignons, notre symbiose avec Internet nous permet de nous rassembler en tant qu’humanité pour lutter contre les menaces extérieures.

Peut-être que lors de la construction d’Internet et des services en ligne du futur, la nature pourrait continuer d’être une source d’inspiration pour nous.

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